Biography

biografia  

Nato a Napoli, cresciuto in un ambiente familiare umile, ma artisticamente ricco. La madre scriveva poesie e canzoni napoletane, il padre, rilegatore di libri, il fratello professore di pittura e fotografo. Sin da bambino rivela una notevole indole creativa: a 12 anni inizia a scrivere racconti e a girare sketch. A 16 anni partecipa a piccoli spettacoli off.

Pochi anni dopo, nel 1992, accede all' Accademia D' Arte Drammatica del Teatro Bellini di Napoli, vincendo una delle venti borse di studio stanziate, ogni tre anni, dall'Accademia allora diretta da Tato Russo. Viene subito notato da Livio Galassi che gli offre la parte principale nel George Dandin di Molière. E qui il primo vero debutto in un teatro. Da qui una lunga serie di spettacoli che gli consentono di cimentarsi nei generi più diversi che vanno dalla tragedia greca alla commedia classica napoletana di Eduardo Scarpetta, dalle tragedie di Shakespeare alla commedia dell'arte di Goldoni, e il teatro contemporaneo. 

Nel 1998 l'esordio nel cinema come protagonista del film Ferdinando e Carolina di Lina Wertmuller che lo sceglie tra tremila provinati per il ruolo di re Ferdinando IV di Borbone, per il quale viene candidato al Globo d'Oro come migliore attore.

Nel 2000 gira, sempre da protagonista, il film commedia L'uomo della fortuna, per la prima volta ha l’occasione di recitare con l’attore americano Burt Young.

Nel 2001 è co-protagonista del film L'attentatuni, nel ruolo di un investigatore antimafia.

Nel 2003 gira il film Ics - L'amore ti dà un nome, nel ruolo di un ambiguo malavitoso.

Nel 2004 è co-protagonista del film Guardiani delle nuvole che vince il Cairo International Film Festival.

Nel 2005 nel ruolo del cattivo antagonista- barone Nicola di Conegliano, gira la seconda parte della seguitissima serie di Elisa di Rivombrosa.

Nel 2006 con il film Amore e libertà - Masaniello, sulle gesta del capopopolo napoletano Tommaso Aniello D’Amalfi. Vince il premio come migliore attore protagonista al Festival del Cinema di Salerno.

Anche per il piccolo schermo dà vita a diversi personaggi, passando con disinvoltura dai ruoli in costume a quelli contemporanei. Ruoli drammatici come Graffio di tigre, (miniserie ambientata durante la guerra di liberazione), ruoli brillanti , su tutti il viveur Umberto nelle prime due stagioni della fortunata serie Capri. e rivestendo sia ruoli negativi, come l'arrivista cancelliere Funelli nella miniserie Assunta Spina, che positivi, come Antonio, il protagonista di Mannaggia alla miseria di Lina Wertmuller.

Nel 2008, insieme al fratello Dario, pubblica con la Mondadori Spazza Napoli, libro fotografico che racconta l'ironia e il genio creativo del popolo napoletano, e, nel 2009, San Giuseppe, facci vincere lo scudetto fino al 3000, una raccolta delle più divertenti richieste di grazia dei napoletani.

Nel 2010 prende parte alla miniserie Le ragazze dello swing, ispirata alla storia del Trio Lescano.

Gira, da protagonista, la serie mistery Zodiaco - Il libro perduto, e Il commissario Nardone nell'omonima serie ispirata alla storia vera del commissario di polizia che nell'Italia post-bellica divenne un punto di riferimento nella lotta alla criminalità.

Nel 2012 è nel cast dell'ottava edizione di Ballando con le Stelle, e pubblica il suo terzo libro, Strapazza Napoli, ironico diario fotografico della città partenopea.